Wat is sportmassage?

De definitie van sportmassage is het toepassen van een complex van handgrepen op een (ontbloot) en ontspannen lichaamsdeel van een gezonde sporter.
Het doel is om de lichamelijke conditie van de sporter te verbeteren, eventuele blessures sneller te laten herstellen en/of eventuele gevolgen van een sport weg te nemen, of deze zo min mogelijk te doen voelen.

Door middel van diverse massagetechnieken op het lichaam worden er prikkels gegeven aan het lichaam. Deze prikkels brengen in het lichaam reacties teweeg en moet leiden tot herstel van het evenwicht in het lichaam. Het lichaam functioneert als eenheid waarop krachten, zowel lichamelijk als geestelijk, inwerken.
Als het evenwicht verstoord wordt door belasting ontstaan er verschillende reacties.
Deze reacties zijn onder andere vermoeidheid, spierpijn, slechte doorbloeding, verhoogde spanning, stijfheid, kramp en vochtvorming. De sportmasseur kan zorgen dat deze reacties verminderen of in zijn geheel weggaan. Ook kan de sportmasseur ervoor zorgen dat het ontstaan van deze reacties wordt verminderd. Sportmassage heeft ook een ontspannende werking op het lichaam, daarom is het ook voor niet-sporters een aanrader. Ook niet sporters kunnen dezelfde reacties hebben als sporters. Dit komt bijvoorbeeld door een verkeerde werkhouding, stress of andere redenen.

De sportmassage gebeurt op een gezond lichaam. De behandeling van blessures gebeurt door een arts of fysiotherapeut.
Na de behandeling door een arts of fysiotherapeut kan deze de eventuele nabehandeling overlaten aan een sportmasseur. Deze kan bijvoorbeeld een ondersteunende tape/bandage aanleggen en door massages de spieren in conditie houden.
De taak van een sportmasseur is dus voornamelijk preventief. De sportmasseur geeft door zijn kennis advies aan een sporter en verwijst de sporter eventueel naar een specialist. Door de massages helpt de sportmasseur blessures te voorkomen bij een sporter. Een sportmasseur kan wel eerste hulp bieden bij (sport)ongevallen en de geblesseerde begeleiden naar een arts of fysiotherapeut. Ook geeft hij adviezen over bijvoorbeeld voeding, kleding, schoeisel en hygiëne.